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古代典當業為何産生于寺院?

2014-07-14 18:13:38      點擊:
    古代典當業為何産生于寺院?三國兩晉之後,我國曆史出現了南朝和北朝,黃河以北是北朝,長江以南為南朝,南朝由宋、齊、梁、陳四個小朝代依次更替,曆時169年(公元420—589年)。這一時期,北方戰亂不止,南方相對安定,經濟文化比較發展,為典當業的産生創造了條件。
      不過,出乎意外的是,我國典當業誕生在晨鐘暮鼓的寺院。南齊時,驸馬都尉褚淵,官至司徒,深得齊高祖的厚愛,賜給他白色貂皮坐褥、發巾、犀角梳子和外國進貢的犀牛坐騎。褚淵一生清廉,愛接濟百姓,家無餘财,就将這些賜品質于招提寺。褚淵死後,其弟褚澄,用11000錢将其贖回。南梁時,稱著鄉裡的甄彬,曾經用一束苎麻到長沙寺庫當錢,贖回時發現苎麻中夾有五兩金子,以布巾包裹,他立刻歸還寺庫。寺庫感激不盡,以一半送給甄彬,作為酬金,往複十餘次,甄彬堅決不受,成為曆史上一段佳話。梁朝新野人庾诜,性格爽朗,愛好林泉,不治産業,樂以助人。鄰人被誣陷為盜賊,官府下令罰款,他為之憐憫,用書質錢二萬,令門人稱為其親,代之繳納。這些記載都說明南朝寺院經營典當業的事實。
      南朝有典當業,而且金銀、衣飾、麻,甚至牲畜和土地皆可為抵押品。那麼,在北朝是否有典當業出現,以前沒有人提及,想必也是有的。如北魏太和時,姚坤“舊有莊,質于嵩嶺菩提寺”,後來去贖遭到僧侶的陷害。但從史料記載來看,北朝的典當業顯然沒有南朝多。
      唯寺院經營典當業是南北朝時期所獨有的,也是這一時期典當業的一個鮮明特點。所以,清代呂種玉早已斷言,作庫質錢取利,“唐以前唯僧寺為之”。
      不知是巧合還是規律,西方國家的典當業也是發迹于宗教界。歐洲經營典當業的是公元前7世紀的巴比倫寺院。紀元前675年,意大利的寺院金庫在埃西利亞經營存款和放款。平民金融機關的典當,1198年初創于意大利的僧侶中。
      典當業為什麼首先産生在寺院?這與南朝佛教發達有密切關系。從東晉開始,南方的佛教就很發達,東晉時有寺院1768所,南朝又不斷增加,梁朝發展到2846寺,都城南京的寺院就有500餘所。杜牧在《江南春》一詩中描寫到:“南朝四百八十寺,多少樓台煙雨中”,可知佛寺的興盛。寺院不僅占有衆多的房舍、土地、佃戶,而且擁有大量的金銀、貨币,寺院為了壯大經濟實力最早經營典當。所以史書記載,南朝僧侶們經商赢利,成為司空見慣的事。南朝寺院經濟力量雄厚,是僧侶放債的基礎,而百姓因戰争日益貧窮,當錢度日成為生活的需要,于是典當業就在“普渡衆生”的寺院裡悄然而生。